Jenny Chan 陳詠欣
2017年11月17日

区块链技术:食品行业的“信任网”?

从田地到餐桌,区块链技术对于中国餐饮品牌来说渐渐至关重要。

区块链技术:食品行业的“信任网”?

可以毫不夸张地说,在食品造假方面,中国人更加“足智多谋”。将便宜的鸭肉和碎猪肉制成假冒的羊肉串、利用固体石蜡和工业盐处理过的猪肉制成假牛肉……让你大开眼界。

区块链技术已引起广泛的关注,主要原因在于这项技术意味着可能解决食品行业信任危机的问题。这在中国尤为重要,因为层出不穷的食品丑闻正侵蚀着各大主要食品品牌的声誉。大量的事例证明,很多品牌(如麦当劳和肯德基)屡次陷入食品安全危机的旋涡,原因来自于供应链。“当你能够确保你的供应链在所有环节都安全且可靠时,品牌的可信度会得到提高,”唯链(VeChain)首席执行官陆扬(Sunny Lu)说道。

传统上,一般的食物链认证通过人力完成,因此数据很容易被人为修改。区块链技术是如何准确把关食物链上每个阶段的呢?其技术流程可以简单概括为:将图像、文档等的元数据直接存储至区块链本身。这些数字信息经过加密,或“掺杂”在事务块中,并分配至区块链网络中的所有用户。这些无法改动的记录包括食品的源头、采购、加工及存储等信息。

2011年,中国第一家比特币交易平台BTCC落户上海,开启了中国的整体区块链市场。中国90%的区块链初创企业聚焦金融品牌,但是陆扬认为,金融行业“难以颠覆”,因为它要求比其他行业更多的监管。除加密货币和金融科技之外,目前我们看到零售商和食品品牌开始利用区块链的力量来维护消费者的信任。

例如,沃尔玛正在与IBM开展合作,利用区块链技术数字跟踪食品的运动轨迹,以更好地管理产品的店内保质期,从而进一步加强食品安全。京东商城的试验区块链项目允许消费者通过扫描二维码来获取有关蔬菜和新鲜食品鲜度方面的信息。最引人注目的一个例子就是内蒙古牛肉制造商科尔沁,其顾客可查看非常详细的信息,例如牛的饮食、重量、品种,甚至兽医的姓名等。

惠氏启赋中国公司也利用京东的区块链模型对其在爱尔兰的奶粉生产配置端对端的跟踪系统。这对于惠氏公司至关重要,因为京东现在是孕产妇和婴儿用品最大的在线零售平台。惠氏营养品(中国)有限公司大中华区总裁瞿峰指出,与京东的合作存在3个方面的关切:保护产品的安全性、提高用户的购物体验、维护品牌声誉。小编本人在写这篇报道时,试图从京东购买一些科尔沁牛肉,但网页显示从北京到深圳均无货。京东国际公司事务部副总裁Josh Gartner回应说:“因为新鲜牛肉很难保存,因此我们将存货卖完后才会再次进货”。

Gartner还表示,到10月底,京东将与10多个供应商协作使用区块链,以更好地进行跟踪。“中国消费者现在可以访问我们与合作伙伴联合收集的信息,从而可跟踪我们产品(比如牛肉)的来源。从早期开始建立产品生产实践的可追溯性可以让消费者更放心:他们买到的是与广告宣传相同的产品。

今年9月,中国的监管机构着手治理比特币首次发行和比特币交易,使得众多公司对于区块链(加密货币的基础技术)谨言慎行。没有迹象表明中国的比特币禁令很快会放松,但区块链技术将生存下去。事实上,监管机构并不反对区块链,他们只是反对使用它进行欺诈,陆扬说。毕竟,有几位政府高官在公众场合赞许过区块链。在十二五发展规划中,区块链和人工智能被作为重要议程单独提出,能够促进中国的产业升级。今年3月至9月间,茅台、澳佳宝和恒天然均与阿里合作,推出了区块链应用,当然过程并非一帆风顺。

澳佳宝宣称,其产品在上市销售之前经过了30多道检查。但不论是维他命、酒或奶粉,想要从遥远的世界另一端跟踪至中国,想要明确生产中的每个环节挑战巨大。

为什么?退一步看,区块链技术依赖互联网收集有关原料来源和生产环境方面的信息。“区块链实际上就是一种数字架构,大多时候是“不可见的”,必须结合其他技术为企业和用户建立解决方案,”陆扬表示。例如,咖啡品牌需要在供应链的每个步骤安装许多物理传感器:咖啡种植园、加工点、仓储库、经销商处以及零售商处。

区块链技术就像人的“心脏”,陆扬解释说,而IoT等支持技术就像“眼睛和手”,负责从现实世界收集数据。人工智能技术则像人体内“流动的血液”,负责通过算法处理数据。

数据收集过程可能出错。在食品运输和配送过程中,由于意想不到的温度和湿度变化造成生虫和发霉时有发生,进而造成食品污染。 

数据采集的方法也增加了这一过程的弱点。显然,数据的输入方法需要更完善。陆扬指出,通过IoT向区块链传输数据的所有设备和芯片组必须使用相同的语言/协议才能相互“交谈”。例如,mBIoT(微芯片蓝牙网络)语言是唯一符合条件的协议。由于食品品牌的供应链中涉及大量的制造商,他们存储和传输数据的IT能力不尽相同,所以这绝非易事。

对于食品品牌而言,如果产品在流转过程中发生问题,就会前功尽弃。在这一方面,京东较之阿里巴巴占有优势,因为京东掌控着自己的供应链,而阿里巴巴则依赖众多第三方物流公司。

然而,阿里巴巴的愿望仍是“建立一个框架来应对食品造假风险并在食品信誉和诚信方面提供改进的基础”,阿里巴巴澳大利亚和新西兰董事总经理周岚(Maggie Zhou)女士在一份声明中如是说。由密歇根州立大学开展的一项研究表明,造假导致全球食品行业每年损失近400亿美元。另据普华永道统计显示,39%的食品品牌表示仿冒他们的产品比较容易,42%的食品品牌认为除了标准的食品检查方法之外,没有权威的方法检测假冒产品。

上个月,阿里巴巴董事局执行副主席蔡崇信(Joe Tsai)在香港订户信息峰会上表示,在确定食品经手历史方面,区块链技术有一定的价值(也即人们常说的“信任网”)。

普华永道澳大利亚总裁Luke Sayers也持有同样的意见,在阿里巴巴宣布在澳洲发布相关框架时,他表示“信誉已迅速成为我们这个时代的决定性议题。在公众对食品加工、处理、零售甚至政府监管的信任度急剧下降时,建立食品供应链的信誉无比重要。”

显然,食品品牌已经意识到安全投资是最值得的投资,并已经开始行动。希望有一天区块链成为所有食品品牌的“必备主食”。

 

来源:
Campaign 中国
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