Matthew Keegan
2018年5月2日

中美两国的人工智能竞赛

中国和美国正为成为世界第一人工智能大国而竞争,我们借此机会探讨了谁正处于领先地位、在两国均设有办公室的跨国公司如何避免在分享技术和想法时发生冲突等问题。

一辆丰田自动驾驶原型汽车在拉斯维加斯的CES上展出。
一辆丰田自动驾驶原型汽车在拉斯维加斯的CES上展出。

牛津大学最近的一份题为《解密中国的人工智能梦》的报告发现,目前,除了在获取大数据方面之外,中国在AI发展的各个领域——硬件、研究、算法和产业商业化等,都落后于美国。牛津大学研究员Jeffrey Ding表示:“我认为,就AI的发展而言,美国现在明显领先。我开发的AI潜力指数显示,美国有33%的AI潜力,而中国只有17%。”

尽管美国在目前可能拥有优势,但从长期来看谁将胜出还有待分晓。“这很难预测,因为不同的驱动因素(硬件、数据、研究和开发人才,以及AI的商业生态系统)正在迅速改变,而这些驱动因素自身的相对重要性也不确定,” Ding说。

美国最有可能拥有世界领先的AI研究人员和人才,但专家认为,中国拥有强有力的政府支持、超过美国人口总数三倍的互联网用户、超过十亿的智能手机设备,还有较少的数据隐私法律。最终,中国可能逐渐在AI发展的竞争中胜出——有人预测只需到2020年。“在顶级人才方面,美国仍遥遥领先,但中国正在迅速缩小差距,”在去年拉斯维加斯CES展会上,百度副董事长兼首席运营官陆奇(Lu Qi)表示。

有些美国企业为了保护自己的知识产权,会避免向中国市场提供技术。

在去年11月的一次技术峰会上,前谷歌首席执行官Eric Schmidt表示,中国在发展先进的AI方面将超越美国。“他们将在商业和军事领域使用相关技术,并产生多种影响,”The Verge援引Schmidt的话说。

中国政府明确表示了自己的雄心——到2030年成为全球AI领军者,并正投资1500亿美元将中国变为“人工智能创新中心”。中国四大科技公司——百度、阿里巴巴、腾讯和科大讯飞已被任命为“全国领军企业”,引领四个不同领域的AI技术创新:无人驾驶、智能城市、计算机视觉医疗诊断和语音智能。

激烈的竞争引发了棘手的问题,尤其是对于在两国都设有办事处的跨国公司而言。今年早些时候,谷歌在北京开设了AI研究中心。另有一份2018年校园招聘名单显示,微软、谷歌和亚马逊等美国科技巨头纷纷在中国雇佣入门级AI工程师,但薪水低于美国。在分享技术和创意方面,跨国公司如何避免内部冲突呢?

2018年3月,在百度被允许开始开放道路测试之后,自动驾驶汽车亮相北京。

Ding也表示“在科技领域,大多数在两国均有办事处的跨国公司都有相当清晰的国内基地。因此,百度、阿里巴巴和腾讯虽然在美国拥有实验室和研究机构,但很明显其技术还在中国。谷歌和微软也是一样。”

New Street Research的分析师Kirk Broody认为,人们过多关注中美之间的竞争,而真正的AI竞赛其实在国内。“我们认为,国内的竞争更为相关。阿里巴巴更关心的是腾讯而不是亚马逊。”

总的来说,Broody认为科技共享问题只存在于少数情况。“美国企业基本上被关在中国之外,而中国企业在美国的影响力也同样有限。”与此同时,他说:“人员在不同的公司间流动会帮助解决观念冲突问题。”

AI公司Skymind的联合创始人Chris Nicholson认为,对在两国均有办事处的跨国公司而言,可以通过详细了解相应国家的法律以及商业倾向来避免内部冲突。“建立联盟和伙伴关系能帮助企业在运营当地获得支持。”

Nicholson拥有中美两国的视角,他最了解两国在推进AI方面的总体竞争水平。2014年,他在旧金山创立了Skymind,此后又在美国以外拓展业务,在中国福建设立了有4位AI工程师的办公室,明年还将在深圳设立另一个办事处。中国科技巨头腾讯是其投资者。他表示,美国和中国在AI领域的竞争并不均衡。“中国很重视,而美国则不然,至少现在还没有。中国的电脑程序阿尔法狗(AlphaGo)名声大噪,而美国则指望其私营部门进行尖端研究。”
 

除跨国公司之外,两国在其他方面的竞争同样激烈。目前,在初创企业投资方面,中国占据领先地位。知名技术分析企业CB Insights的数据显示,2017年全球AI初创企业投资的48%来自中国,38%来自美国。

然而,尽管两国的初创企业都在取得进展,但拥有大数据的科技巨头们依然有着无可争议的优势。

Broody指出:“大的科技公司有着真正的优势资源,不仅是更多的研发人才,还有非常大的数据集能帮助他们提升研发成果。”中国拥有世界上最大的线上人口和更少的隐私保护法律,在利用大数据方面显然具有优势。然而,一些业内人士认为这并不完全是好消息。“就AI技术的应用而言,中国的监管似乎比美国少。虽然这有助于加快AI公司在中国的发展,但也会增加AI技术被滥用的可能,从而对隐私和社会安全造成不利影响。”美国人工智能发展协会主席Subbarao Kambhampati说。

尽管腾讯和阿里巴巴等中国科技公司可能比谷歌和Facebook等美国公司拥有更多的数据,但像Ding这样的专家认为,仅靠数据不足以让中国赢得AI军备竞赛。他说,AI人才的缺乏,包括经验丰富的工程师和研究人员,可能会阻碍中国的发展。“在帮助实现AI梦想的所有因素中,中国在培养和吸引最优秀人才方面可能遭遇最大的挫折。”

2018年上海,中国家电及消费电子博览会上展出的一款人工智能机器人。

中国科技巨头腾讯去年发布的一份报告显示,全球只有30万名“AI研究人员和从业人员”,但市场需求达到了数百万,其中对高技能人才的竞争最为激烈。报告指出,全球有不到1000人被认为能够指导AI研究和开发的方向。该报告还发现,在全球人才方面,美国目前“遥遥领先”——美国有更多的大学在做AI研究,也有更多的AI初创企业。

Nicholson说:“美国培养了一种研究文化,让思想和信息自由传播,这加速了新技术的发展,使美国成为了全球人才的目的地。而正是来自全球的人才帮助它成为AI世界领袖。”

不管怎样,Nicholson相信中美两国正在进行的竞争将推动“更强大的人工智能”技术。“当然,对该行业做出最大承诺的国家将会发展地更快。”

很明显,成为AI超级大国的竞争已经演变成了中美两国之间的竞争。研究、投资和人才是主要的驱动因素。中国已明确表示了野心:在2030年成为全球AI领导者。在美国方面,美国前国防部副部长、Alphabet前执行主席Eric Schmidt敦促美国政府制定自己的战略,回应中国的国家人工智能计划。

与此同时,像Ding这样的专家对前景保持乐观。他们认为中美两国之间的竞争将会使我们所有人受益。“有很多方式能确保竞争健康发展。‘力争上游’的一种方法是建立技术标准。如果我们有AI国际技术标准,并要求严格的用户隐私保护和严格的风险评估程序,那么美国和中国将会竞相构建符合这些标准的AI系统。这可能会带来更好的预测技术,更好的医疗服务,更聪明的目标等等。”

蔚来汽车的Nio EP9电动超级跑车于2017年12月在北京车展上展出。常被称为“中国特斯拉”的Nio同时推出了其首款车载人工智能系统Nomi。

 

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