本刊记者
2016年12月14日

智威汤逊性歧视官司有进展,美国法官拒绝撤销控诉的申请

美国地区法官J. Paul Oetken拒绝了WPP集团提出的撤销Erin Johnson对智威汤逊(J. Walter Thompson)前主席兼首席执行官Gustavo Martinez的性别歧视诉讼的申请。

智威汤逊性歧视官司有进展,美国法官拒绝撤销控诉的申请

在美国当地时间周二上午发布的28页判决书中,Oetken法官指出:“在整体背景中考虑被指控行为,Erin Johnson(WPP集团旗下的智威汤逊全球首席传讯与沟通官)已经提供了足够的申诉,能够支撑存在一个主观造成的恶意工作环境的合情推理。”

WPP集团被告方辩解认为,Gustavo Martinez的评论未达到骚扰的标准,而Johnson并没有充分证明自己因为对Martinez的控告而遭到报复,因此对其的指控应当被撤销。

为WPP提供法务服务的律师事务所Davis & Gilbert曾在今年五月向法庭提请动议称:“显然,原告扭曲了事实并歪曲了背景,图谋提出与性别相关的恶意工作环境指控以及报复行为指控。”

Oetken法官于昨日驳回了其撤销控诉的动议。他写道:“我们十分清楚Martinez的言论内容,并在他的身体胁迫行为、多次诋毁性并明确性别的言论背景下进行了考虑,显示出他造成了有恶意的工作环境。”

来自Vladeck, Raskin & Clark事务所的Anne Vladeck(代表Johnson的律师)表示对Oetken法官的判定感到“非常高兴”。“我们当然完全同意法官的观点,也期待探讨此案件的法律依据,这是我们从一开始就提到的。”

Johnson此前指控Martinez经常在未经她允许的情况下触摸她,昨日的法官判决也在一定程度上与此指控相关。在3月10日向曼哈顿联邦法庭提交的最初控诉中,Johnson描述说Martinez曾在公开场合抓住她的喉咙和后颈并笑说要在浴室里强奸她,也曾从自己手中夺过自己正在吃的苹果,咬了一口又还给她。

Oetken法官在其判决备忘录中写道:“这些身体接触的指控合理地指出Martinez的行为,是在未经Johnson允许的情况下对其施加身体力量。”

他还补充说,法庭还认为“Martinez不断地触摸Johnson”指控是一个“因为她的性别而想要在身体范围内恐吓她”的一部分。

但被告方辩解称,Martinez关于强奸和性暴力的言论只不过是“缺乏文明性”而“并非源自性别歧视”,因为其中一些言论是在有男女均在场时提出的。

对此,Oetken法官认为这些言论不能孤立来看,而需要放在整体的行为模式中来衡量。他写道:“Martinez曾多次发表暗示强奸Johnson和其他女同事的言论,这频率使其发表的其他一些更为宽泛的、与性相关的言论被蒙上了色彩、被赋予了相关性。”   

总体而言,Oetken法官的判决明确说明,Martinez的行为不能从工作场所的性别关系中孤立出来。他继续写道:“通过其言语和行为,Martinez对女性在工作场所使用性别力量的观点展示了恶意。”

他举例说,Johnson指控Martinez提及她“爱发号施令的”的特点。这“可以被理解为并非性别中性的侮辱,而应当被理解为在工作场所中使用男女领导力的双重标准。”

WPP还申诉称Johnson并没有充分说明自己因为指控Martinez而遭到公司报复,对此Oetken法官也予以驳回。他写道:“Johnson指控说,每一项行为——包括让其休假、暂停其团队的发展和出现在媒体中的诋毁声明——都是紧随其律师函及最初的控诉之后出现的。因此,她满足了相对宽松的因果关系要求。”

在八个月的带薪休假后,Johnson于11月2日返回智威汤逊工作。然而,在其返回后的几天内,其律师就向法院申请禁令,请求法院停止其声称的在办公室所遭受的“非常显眼的惩罚”,包括被要求一整天坐在公司人力总监面前。WPP集团的律师很快指出这些指控不具真实性。

Oetken在昨日发布的备忘录中并未提及此禁令事宜,但是他要求双方在12月22日出庭讨论案件管理计划时(他也要求被告在12月20日前提交案件管理计划)也做好准备讨论禁令事宜。

WPP集团、智威汤逊及Martinez可以在2017年1月3日之前提交其对整体控诉的响应。

智威汤逊的一位匿名发言人对此次的判决轻描淡写,他说申请撤销控诉的动议一直以来都很少成功。他通过电子邮件表示:“申请撤销雇佣控诉的动议鲜少被批准,特别是因为法律规定所有事实都要以对对方有利为出发点,为了论证而假设成立。我们依然有信心能在审判中获胜。”

Johnson法律团队另一成员Debra Raskin也表达了他们一方的信心,并表示随着案件的进展会有更多有利信息浮出水面。她说:“动议已经制定了所需证实内容的框架,我们能够提供所有这些内容甚至更多。一项控诉并不一定包含所有的证据,这些会在调查过程中出现。”

来源:
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