Andrew Collins
2015年3月10日

观点:BBC在微博认识上马失前蹄

BBC News最近一篇暗示中国微博已死的文章刺痛了Mailman集团创始人兼首席执行Andrew Collins的神经。下文中,他将以四个佐证反驳BBC的错误观点。

Andrew Collins,Mailman创办人兼首席执行官
Andrew Collins,Mailman创办人兼首席执行官

近日,BBC在一篇文章中抛出这样一个问题:“微博是否正走向穷途末路?”

答案很简单:微博没有走向穷途末路,它只是正处于改变期。以下是BBC四大错误结论:

用户正在(没有)离开微博

根据中国国家互联网监管机构发布的数据,去年中国有5600万人停止使用微博账户,微博账户数从3.31亿跌至2.75亿。

Instagram一样,新浪微博正发力消灭虚假账户(微博里的水军)以提高用户质量。在这次整肃中,最受冲击的是操纵自动关注和转发的僵尸粉或机器人。衡量微博是否活跃,用户参与度是一个更为重要的指标。根据Mailman发布的《Red Card 2015》报告,Red Card前12强团队的用户参与度在过去一年中提升了20%。帖子的平均参与数达130,内容消费、即微博‘阅读量’显著增加。而在西方,类似产品Twitter的用户活跃度降低了7%,引发股价大跌。

微博用户(并非真的)不活跃

这些拥有微博账户的用户似乎并不经常使用这些账户。根据香港大学新闻及传媒研究中心去年4月份发布的一项研究,约5%(1000)的用户创造了新浪微博上94%的信息。研究同时发现,有近60%的账户从未发布过任何信息。

少于一半的用户为不活跃用户,这种情况其实并不反常。这是几乎所有主流社交平台面临的现状:大多数用户在自我表达方面并不活跃,但却非常热衷于内容消费。相比之下,微信则截然不同,其活跃度有赖于个人分享和朋友圈交流的推动。

不发布消息并不意味着不活跃。这只是微博的使用模式有所改变的一个征兆。新用户主要通过微博平台关注中国影响力人物、媒体主、品牌主等创制和发布的内容。Mailman对100名网民就‘你获取新闻和内容的主要来源有哪些?’问题进行了问卷调查,超过70%的受访者表示微博是其阅读和新闻分享的主要信息来源。

潜水者并非微博的独有现象,44%的Twitter用户从不发布信息,近70%的Facebook用户不经常发布信息

微信正在(没有)杀死微博

微博式微[用户减少]的部分原因在于微信的崛起。作为移动信息传递平台,微信支持用户向熟人发送信息,是私密空间内的闭环交流。

[微博则是开放的扩散传播]两者迥然不同。微信和新浪微博在中国社交媒体格局中扮演着完全不同的角色。就像Facebook和Twitter一样,两者完全可以共存。就微信而言,它更侧重P2P传播(人与人之间的直接传播),同时支持从租车到订票等日常生活所需的移动支付,更像是Instagram、PayPal和WhatsApp的结合体。微博仍是占据主导地位的新闻内容来源,这一点已在上月美国美式足球联盟(NFL)超级碗赛事推广中得到证明——微博上产生了超过1.3亿的浏览量,丝毫不逊于微信的表现。

微信是一个私人平台,不便于公开讨论。在中国,BBS论坛、微博和其他规模小但有影响力的网络仍是最受欢迎的在线讨论平台。下面要说的是两个最近被炒得沸沸扬扬的热点话题,它们在微博上掀起热议,但在微信上却未能激起大片浪花。

橘子哥(Brother Orange)

一个美国人的iPhone被盗后,他发现其iCloud开始自动同步一神秘中国‘橘子哥’(照片背景是橘子树)的照片。随后相关帖子被转载到了中国的微博上,中国网友也跟着加入了围观讨论,最后‘橘子哥’被成功‘人肉’出来。他的故事在微博上产生了超过3000万次的浏览量,很快便成为了话题焦点。美国男子和中国‘橘子哥’迅即取得了联系,纵然远隔千山万水,他们还是成了朋友。

#神奇裙子(TheDress)

无独有偶,一条‘神奇裙子’引发刷屏,‘这条裙子到底什么颜色’火遍了中美两国的社交网络。这条微博话题引发了65,000条评论和460万次浏览。

实名注册和审查制度正在(没有)压缩微博的生存空间

实名注册会加速微博的缓慢死亡[...]这个曾经中国互联网上唯一充斥着活力讨论的地方正在快速失去势头。

新规定[实名验证]将扼杀这个中国为数不多的有言论自由的地方,这非常令人担忧。

这并非新浪微博的独家规定。在当前的法律框架下,境外实体在微信上设立官方账户并不合法;然而,微博却汇集了成千上万的国际品牌和国际企业。实名注册对微信来说是强制性的,所有在线网络都从属于社交媒体。最近,中国政府专门立法打击谣言传播(界定为非法行为),特别是与‘派系’或其他敏感问题相关的谣言。这项立法在包括微信在内的所有网络上都要强制执行。在2014年底的香港游行中,成千上万微信用户的社媒资讯都被审查(对象主要是香港学生)。

以上分析充分表明,微博在中国社交网络中的立足点依然稳固。微信的竞争、实名制的实施以及用户数量的下滑并非衡量微博平台成功与否的有效指标。深入探究真实的用户参与和使用情况后,你会发现,微博仍是传播新闻和话题的最佳媒介之一。

来源:
CLS Communication 协作翻译 / Translated in partnership with CLS Communication
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