Jenny Chan 陳詠欣
2015年11月25日

马云洽购香港南华早报集团,意欲何为?

杭州/香港 - 据报道,阿里巴巴创始人马云(Jack Ma)即将收购香港南华早报集团的部分股份。消息一出,多方表示不解:马云对这一百年历史媒体集团为何如此感兴趣?如果收购成功,他将如何变革这一企业?

照片由陈詠欣所摄
照片由陈詠欣所摄

与其它旨在让阿里集团业务多样化的收购不同,据传,马云此次将以个人资金投资南华早报。彭博社(Bloomberg)认为,这一价值30亿港币(3.9亿美元)的收购对这位坐拥297亿港币(38.3亿美元)资产的商界大佬而言,“仅是零头而已”。

根据11月26日消息,南华早报集团确认公司已收到”某第三方“的初步接触,表示可能有兴趣购买公司的媒体资产。

南早会为阿里带来怎样的附加值?对于近期收购了优酷土豆的阿里巴巴而言,香港首屈一指的免费电视台TVB似乎是更合适的收购对象。那么,马云此举是出于个人目的吗?2013年,在接受某报纸采访并被问及是否支持天安门事件中中国政府的镇压措施时,马云的回答被引述为:他认为政府的决定“不完美但正确”。对此,阿里巴巴回应此引述“不当”,随后网上对马云的声讨声一片。这一报纸就是南华早报。

抛开政治话题不论,很多人相信此次投资南华早报能带来的经济回报并不乐观。上世纪90年代,南华早报曾被认为是全球利润最高的报纸。1993年,马来西亚华人富商郭鹤年(Robert Kuok)从默多克(Rupert Murdoch)手中购买了此公司,据公司前雇员向Campaign亚太透露,他此举是为了“在97年香港回归前取悦北京”。然而,近年来,南华早报并不为郭鹤年带来商业价值,反而是一块心病。消息人士向Campaign透露,自香港回归后,此媒体从让人引以为傲的独立态度导向变成了“亲政府的宣传途径”。

另一位知情人士认为,马云此次的收购或许一部分出于商业目的,一部分出于对自己部分时间居住的这个城市的责任。毫无疑问,不论是电子商务、银行支付、资本管理还是物流,马云颠覆了中国的商业模式。Consulus的首席执行官Lawrence Chong认为,“马云的经济实力和技术业务模式都能帮助南华早报开启变革。这一组合很有意思,而且他并不急着赚钱,他有资源能够不断地支持南华早报发表高品质的内容”。

南早编辑内容的品质仍然是一个有待争论的话题。但是或许像马云这样的富商只不过就是喜欢拥有报纸,就像很多富商喜欢拥有体育团队一样(而且马云已经拥有了广州恒大这一足球俱乐部)。有关此次收购的很多报道都提及了亚马逊掌门人Jeff Bezos拥有华盛顿邮报(Washington Post)。

World First Asia的营销主管Liam Bussell表示:“Bezos收购了曾经最先报道水门事件的华盛顿邮报。如果马云成功收购南早,也许大众就能知道【香港特首】梁振英向北京做出的要求(不论是什么),我猜想这将是一次标志性的购买,我认为这是以推送英文内容为目的的平台”。

还有一些人士认为,这一收购其实并无任何重要的意义。Anovax董事合伙人Christopher Noel Robinson说道,“总体来看,南华早报微不足道。马云只是喜欢英文的玩具而已”。

另外,有一些人士认为将此次收购与Bezos收购华盛顿邮报相提并论并不合适。运中公关顾问公司的高级公关顾问卢劲认为“南华早报可以称得上是香港甚至全亚洲的一个标志,而媒体还是中国内地对意识形态管控的最严格的部分,马云就是来自中国内地,寓意浅浅”。

卢劲认为,香港现在“只是中国的一个自治区域”,而马云入主南华早报将是中国扩大在全球影响力过程中迈出的重要一步。

Fireworks董事总经理Andrea Fenn表示认同,此举表示了阿里巴巴成长为国际化平台的明显意愿,他们“想要影响西方公众的观点”。他说,这一目的从马云在好莱坞的商业尝试、以及邀请像Daniel Craig这样的国际影星参加双11晚会等举动就可窥见一斑。

在近期与英国首相卡梅伦和美国总统奥巴马会面后,马云迅速崛起为中国面向西方的实际意义上的商务大使。
 
Pixels首席执行官黄俊仁认为,可以从南华早报未来广告收入的角度来看待此次潜在的收购。他表示:“马云成为南华早报的新掌门,会同其他人不一样,其影响是很明显的。马云有着国际影响力、洞察力以及在中国和全球各个数字领域的深入活动,他将会变革此报纸及其营收模式”。

比如,他可以通过数据洞察来推动南华早报在线广告产品的发展,重点是移动和视频。“此外,电子商务很有可能成为此‘报纸’主要营业额来源",黄俊仁补充说。

今年10月,南华早报投资了香港线上零售商MyDress.com,此次“里程碑式的投资”是其首次电商尝试。南华早报集团首席执行官胡以晨(Robin Hu)在收购之时表示:“通过MyDress,我们能够在香港的电商市场上获得稳固的立足点,并沿‘内容-社区-商务’这一互联网价值链不断发展,从而实现新的货币化可能”。

或许是这一举动吸引了马云?Fireworks的Fenn认为的确如此。他表示,“或许马云真得找到了让南华早报融入阿里核心商业模式的方法:或许可以以此在阿里巴巴的平台产品加入本地及全球新闻,从而使其成为真正意义上的‘生活方式’品牌。别忘了,阿里巴巴最近成立了阿里旅行,这也是生活方式领域的一部分”。

Fenn表示,如果他的理论正确,我们将会看到南华早报报道的新闻成为阿里巴巴生活方式平台的一部分,而且可见度更高。

黄俊仁还预测,南华早报网站的付费门槛也许将会被取消,货币化会转而通过定位更为精准的视频内容广告来实现。他开玩笑说:“SCMP.com上省下来的每年1,299港币的订阅费都可以用来在天猫上买东西了”。

这意味着“更多的广告资金来宣传阿里巴巴及相关的一切”,Fenn补充说。“更具体地说,会有更多的现金为阿里巴巴投入广告或赞助内容。不知道会不会看到南华早报对于双11和阿里巴巴的其他活动铺天盖地地报道?

World First的Bussell认为:“日后,或许阿里巴巴‘拯救四十大盗’的故事会有帮助的”。

The Splice Newsroom的创始人兼首席执行官全德运(Alan Soon)认为,马云从来不走公认智慧的路线,他认为此次收购目的不在于广告收入。

他表示:“这也与Bezos收购华盛顿邮报的案子截然不同,不要再与Bezos进行比较了。南华早报不是华盛顿邮报。马云要做的事情完全不同,他一向都是这样的。这一次他又要给我们惊喜了”。


 

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